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Sexta-feira - 1 Março 2024

Museu Histórico de São José: um espaço de valorização da herança cultural portuguesa na Califórnia

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A comunidade lusa nos Estados Unidos da América (EUA), cuja presença no território se adensou entre o primeiro quartel do séc. XIX e o último quartel do séc. XX, período em que se estima que tenham emigrado cerca de meio milhão de portugueses essencialmente oriundos dos Arquipélagos dos Açores e da Madeira, destaca-se atualmente pela sua perfeita integração, inegável empreendedorismo e relevante papel económico e sociopolítico na principal potência mundial.

Atualmente, segundo dados dos últimos censos americanos, residem nos EUA mais de um milhão de portugueses e luso-americanos, principalmente concentrados em Massachusetts, Rhode Island, Nova Jérsia e Califórnia. É neste último estado,que vive e trabalha a maior comunidade luso-americana do país, constituída por mais de 300 mil pessoas, e cuja presença histórica no oeste dos EUA remonta à centúria oitocentista, aquando da corrida ao ouro, da dinamização da pesca da baleia e do atum, e mais tarde das atividades ligadas à agropecuária.

A secular presença portuguesa na Califórnia, que se manifesta hodiernamente na existência de diversas associações, clubes e fundações luso-americanas, esteve na base da inauguração a 7 de junho de 1997, na antecâmara do Dia de Portugal, de Camões e das Comunidades Portuguesas, do Museu Histórico de São José.

Erigido pela Sociedade da Herança Portuguesa da Califórnia, o museu, que ocupa um espaço de 650 metros quadrados, possuiu uma forte componente dedicada à emigração portuguesa para a Califórnia, às suas tradições, em especial religiosas. De tal modo, que o edifício constitui uma réplica do primeiro Império (Capela do Espírito Santo), à volta da qual se desenvolvem as festas do Espírito Santo, um culto secular enraizado na matriz cultural e religiosa açoriana, potenciador de vivências e valores genuinamente humanistas e solidários.

O Museu Histórico de São José alberga um conjunto diverso de exposições que perpassam a história da emigração portuguesa para a Califórnia, o papel da comunidade lusodescendente num dos mais prósperos estados norte-americanos, o pioneirismo de Portugal na Era dos Descobrimentos e a presença lusófona nos quatro cantos do mundo. O seu espaço exterior merece também amplo destaque, designadamente a sua sublime praça onde se encontra uma recriação, em azulejos portugueses, da Rosa-dos-Ventos que ornamenta o terreiro de acesso ao Padrão dos Descobrimentos em Lisboa.
Uma das dimensões diferenciadoras e inovadoras do Museu Histórico de São José, é a sua aposta decisiva nas novas formas de comunicação, com especial incidência no digital. De facto, através do site oficial do museu – www.portuguesemuseum.org- é possível aceder a todo o acervo museológico. Assim como, a um conjunto expressivo de documentos/fontes de valor incalculável para o conhecimento da emigração portuguesa para a Califórnia, que constituem uma indubitável mais-valia para o trabalho de investigadores que se debruçam sobre a temática migratória e a presença portuguesa na América.
A singularidade do Museu Histórico de São José, concorrerá seguramente para que o mesmo integre a futura rede museológica digital dedicada à emigração lusa. Um projeto de rede museológica estruturado pelo Secretaria de Estado das Comunidades Portuguesas, ainda em fase embrionária, e cuja principal ambição passa por ligar a história da diáspora portuguesa e suas vias de acesso, via digital e num itinerário real, fisicamente implantado, apto a reconhecer os diferentes fluxos migratórios e capaz de atrair o interesse pelo país e suas gentes.
Esta plataforma, que pretende ligar os espólios que em Portugal contam a história da emigração, pode e deve aglutinar ainda espaços museológicos que têm sido construídos ao longo das últimas décadas por portugueses no estrangeiro. Como é o caso paradigmático do Museu do Museu Histórico de São José, alicerçado na força do querer e notável dinamismo da comunidade luso-americana da Califórnia.
O papel e relevância da comunidade portuguesa contribuíram decisivamente para que há quatro anos fosse oficialmente inscrita na legislatura estadual da Califórnia, após aprovação unânime no Senado, uma resolução a declarar junho de 2019 como “Mês da Herança Nacional Portuguesa”.

Enquanto espaço singular de homenagem, eternização e valorização da herança cultural lusa nos Estados Unidos da América, em particular na Califórnia, o Museu Histórico de São José, constitui-se como um exemplo inspirador para as comunidades portuguesas no mundo, principalmente naquilo que deve ser o respeito pelo seu passado, a construção do seu presente e a projeção do seu futuro.

Daniel Bastos - Professor/Historiador
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